Met Alitalia in Business Class naar Tokyo, Japan

Al een tijdje ben ik actief in de wondere wereld van de goedkope vliegtickets. Deze zogeheten #errorfares zorgen er voor dat je dure, vaak onbetaalbare (business class) vliegtickets voor een geweldige prijs op de kop kan tikken. Deze ‘foutjes’ zijn vaak slechts enkele uren beschikbaar dus je moet er wel snel bij zijn. Eind oktober 2016 vond ik voor een tiende van de prijs een business class ticket naar Santiago Chili. In maart 2017 was het weer raak met een business class ticket naar Singapore met Saudia Airlines. Ditmaal kwam ik een scherp geprijsd vliegticket tegen van onze Italiaanse vrienden van Alitalia naar Tokyo, Japan. De financiële situatie van Alitalia voorafgaand aan de vlucht maakte het overigens nog even spannend. Zouden ze failliet gaan nét voor mijn trip? Gelukkig kwam er (wederom) een verkapte staatsteun en kon de reis gelukkig doorgaan. Op naar Tokyo!

Ticket DUS-FCO-NRT

De reis naar Tokyo begint in Dusseldorf (DUS-FCO). Vliegen vanaf Schiphol airport was ook een optie, maar dat ticket was € 300,- euro duurder. Blijkbaar is het vliegveld van onze oosterburen goedkoper voor de airline en dit zie je direct terug in de ticketprijs. Geen probleem, want Dusseldorf airport biedt prima voorzieningen zoals een Skyteam lounge (Hugo Jonkers lounge), voordelig parkeren bij Parkvogel en een snelle securitycheck. De vlucht zelf van Dusseldorf naar Rome is een fluitje van een cent en neemt amper 1,5 uur in beslag. Instappen, ontbijtje, drie keer knipperen met je ogen en voor je het weet sta je in de “Casa Alitalia Roma” lounge.

DUS-FCO eten bij Alitalia

Ik schreef al eerder over de lounge in Rome op vliegveld ‘Fiumicino Leonardo Da Vinci‘ tijdens mijn trip naar Chili. Ook ditmaal was er bijzonder weinig te klagen en werden er zelfs verse pizzas bereidt voor de lounge gasten. Zin in een espresso of cappuccino? Sure! De barista staat voor je klaar en maakt de koffie zoals een Italiaan wel is toevertrouwd. Sta je binnenkort zelf op dit vliegveld en wil je de lounge in? Zorg er dan wel voor dat je naar de “Terminal 3 Boarding Area E – Non-Schengen” lounge gaat. De andere Alitalia lounges zijn bijzonder karig te noemen in vergelijking met de Casa Alitalia Roma lounge. Houd wel rekening met de locatie de lounge en jouw gate. Pak je een ongunstig gelegen lounge? Grote kans dat er dan nog een stevige wandeling in zit van +/- 20 minuten. Zo moesten wij vanuit de lounge eerst weer terug met de skytrain.

Skytrain Rome FCO

Business class in de 777-200ER van Alitalia

De vlucht van Rome (FCO) naar Tokyo (NRT) duurt ongeveer 11 uren. Voor de één uren van verveling, voor mij juist kwalitatieve uurtjes om te bloggen, series te kijken of e-mails te beantwoorden. Hoewel ik alleen op de terugvlucht kon beschikken over een stabiele wifi-verbinding, bood de iPad met vooraf gedownloade series uitkomst (Netflix ‘Beschikbaar voor download‘ werkt geweldig!). Je krijgt ook op iedere long haul vlucht een luxe amenity kit van Bvlgari aangebonden met hierin: een slaapmasker, sokken, tandenborstel + tandpasta, dagcreme, lipbalsem, opfrisdoekje, kam/borstel en een eau de toilette. Goed geregeld!

Persoonlijk was ik iets minder gecharmeerd van het eten. Het menu was vergelijkbaar met de vorige trip met hier en daar een twist. Toch viel de smaak regelmatig tegen, waren de gerechten vaker op (nadeel als je iets achterin zit), waren de broodjes slof, werden enkele menu’s koud geleverd en ontbrak een bijzonder nagerecht als ijs/chocolade. Ja, ik besef mij goed dat dit een luxeprobleem is en dat het lastig is om 10 kilometer hoogte een Michelin sterrenmaaltijd voor te schotelen. Alitalia zegt zelf dat ze al 7 jaar op rij verkozen zijn tot “Best Airline Cuisine“. Helaas heb ik dat deze keer niet mogen ervaren, al maken de Italiaanse speciaalbiertjes en de cappuccinos van Lavazza het enigszins goed.

Alitalia eten business class

Een bijzonder compliment voor de crew aan boord van alle Alitalia vluchten. Ondanks dat hun baan aan een zijden draadje hangt, doen ze nog steeds hun uiterste best om jou het naar het zin te maken. Bedankt, dat wordt zeker gewaardeerd en als het aan mij ligt reis ik nog vaker met jullie 🙂

WHOOT! Tokyo

Laat ik maar direct met de deur in huis vallen: Tokyo, je bent geweldig! De vriendelijkheid en bescheidenheid van de Japanner is vanaf de eerste minuut merkbaar. Ze wijzen je de weg, laten je voor gaan op de roltrap en helpen je in hun beste Engels. Om nog maar te zwijgen over die brede glimlach en buigingen die je toegeworpen krijgt. Wow! Hier kunnen we als Nederlanders nog veel van leren. Ook word je niet opgelicht als toerist en kennen ze zo goed als geen criminaliteit. Voorafgaand aan de reis had ik wat spookverhalen gehoord dat niemand Engels spreekt. Ook zouden alle borden alleen in het Japans zijn, waardoor je als toerist geen flauw benul hebt. Nou, dit valt echt 100% mee! Alle bewegwijzering op het vliegveld, maar ook de metroborden en ticketmachines zijn keurig voorzien van Engelse benamingen. Ook spreken veel inwoners een goed woordje Engels, waardoor je je dus ook zonder gids uitstekend kan redden in deze wereldstad met bijna 40 miljoen inwoners.

Eenmaal door de douane (Nederlands hebben een visumvrije toegang voor 90 dagen) konden we ons richting ons Hostel begeven. Vooraf hadden we een reservering gemaakt in het BUNKA HOSTEL TOKYO (€ 15,- korting) in de populaire wijk Asakusa. Maar goed ook, want het hostel zat tjokvol! Een prachtig vormgegeven en hip verblijf voor ongeveer ¥ 10.000 YEN (omgerekend € 85,- euro voor drie nachten). Voor dit geld krijg je een relatief grote slaapplek volgens Japanse begrippen met iedere dag schoon bedlinnen, handdoek, gratis wifi en een kluisje. Vanaf Narita Airport een ritje van +/- 50 minuten naar Asakusa met de Keisei Narita Sky Access express (€ 10,- / ¥ 1290 YEN).

Shibuya, Skytree en stadsparken

In totaal had ik 72 uur om door te brengen in Tokyo, waardoor je maar een klein gedeelte van de stad kan zien. Ik zou hier met gemak maanden kunnen vertoeven, maar ik had besloten er een korte citytrip van te maken 😉 Asakusa is door veel Japan reizigers bekroond als de leukste wijk van Tokyo. Dit komt omdat de wijk zijn oude authentieke sfeer heeft weten te behouden in het moderne Tokyo. De meeste straten, gebouwen en tempels zijn al eeuwen hetzelfde gebleven waardoor het lijkt of de tijd heeft stil gestaan. Op loopafstand was ook de bekende Skytree tower (Sumida). De toren van 634 meter hoog geeft je een mooi kijkje over de indrukwekkende stad. Helaas mag je niet gratis naar binnen en betaal je hiervoor omgerekend € 30,- voor. Tip! In het naastgelegen winkelcentrum kan je echter gratis naar de 31ste verdieping. Er bevinden zich hier vooral restaurants, maar dit geeft een nagenoeg vergelijkbaar uitzicht over de stad.

Tokyo Skytree Asakusa

Tijdens een bezoek aan Tokyo kan het Shibuya kruispunt natuurlijk niet ontbreken. Ik denk dat dit wel de meest toeristische trekpleister is van de stad en velen zullen dit dan ook herkennen van foto’s. Ongeveer 2500 aantal mensen steken hier tegelijkertijd over op de in totaal 6 zebrapaden. Overdag geeft dit een geweldig beeld, maar zodra de zon onder is wordt het kruispunt nog indrukwekkend. Vanuit de Starbucks in het aangrenzende ‘TSUTAYA‘ gebouw, heb je een prachtig uitzicht over de mensenmassa. Bestel een Grande Cappuccino of Strawberry Frappuccino en plof neer voor de beste view.

Shibuya kruispunt crossing Tokyo

De derde dag hebben we besloten met de benenwagen richting het ‘centrum’ te lopen van Tokyo. Op deze manier kwamen we in toffe wijkjes terecht met een prachtig stadspark, maar liepen we per toeval tegen een oud treinstation “TOKYO” aan. Dit bleek het zakenhart van Tokyo te zijn, namelijk de wijk Marunouchi. Mensen lopen hier keurig in pak en de dure kledingmerken zijn hier alom vertegenwoordigd. Aangrenzende aan het stationsplein wat momenteel verbouwd werd, ligt het warenhuis KITTE. Ben je in de buurt? Ga dan zeker naar de 5e verdieping voor een mooi uitzocht over het plein en het treinstation. Met wat geluk zie je de Japanse hogesnelheidslijn ‘Shinkansen’ vertrekken of zie je de zon ondergaan achter de hoge kantoorgebouwen.

Treinstation Tokyo Marunouchi

En met een beetje geluk spot je de Mario Brother karts nog 😉 Compleet in bijbehorende outfit. Wil je zelf rijden door de straten van Tokyo? Dat kan! Kijk hier voor de mogelijkheden en tarieven. Let op dat je wel een international drivers license hebt 😉

Mario kart Tokyo SuperHero

Times flies when you having fun

En dan zitten drie dagen Tokyo er zo maar weer op! Helaas, want wat is dit een geweldige stad. Ik kom sowieso terug en dan wil ik ook meer van Japan zien. Wist je dat je drie weken lang onbeperkt met de trein kan reizen door dit land voor een gereduceerd tarief? Dat lijkt mij wel wat! Voor nu terug naar Nederland, wederom in business class met Alitalia. Het mooie van de tripjes naar Chili, Singapore en Tokyo is dat het mij de KLM Flying Blue Platinum status heeft opgeleverd via Skyteam partners. Het vliegen in business class spaart dusdanig veel (level)miles om deze status eenvoudig te behalen. Deze (award)miles kan je nu weer eenvoudig inzetten om goedkope (business class) tickets te boeken 🙂

Op naar de volgende reis!

Auteur afbeelding

Auteur Erik Benjamin. Geplaatst op .

Handtekening